logo
 

РУССКИЙ ЯЗЫК

ЛИТЕРАТУРА

 

ИСТОРИЯ РОССИИ

БИОЛОГИЯ

ГЕОГРАФИЯ

МАТЕМАТИКА

Галапагосы, состоящие из 19 крупных островов, еще называют Призрачным архипелагом, поскольку они как будто невзначай возникают из‑за пелены тумана и так же внезапно растворяются в ней. Галапагосский архипелаг представляет собой единственную в своем роде гигантскую биостанцию. В силу того что влияние человека на Галапагосы было и остается весьма незначительным, а сами острова значительно удалены от материка, они стали настоящим заповедником редчайших видов животных.

Галапагосские острова расположены в восточной части Тихого океана – на самом экваторе, в 1200 км от Южноамериканского континента. В состав архипелага входят 19 больших и 107 маленьких островов, крайние из которых отстоят на удалении в 300 км друг от друга. Некоторые из них представляют собой просто скалистые утесы, поднимающиеся лишь на несколько метров над поверхностью моря.

Острова Галапагос вулканического происхождения, причем некоторые вулканы по‑прежнему действующие. Их курящиеся вершины окутывают острова мглистой дымкой, отчего они кажутся еще более таинственными.

Острова были открыты в 1535 г. Томасом де Беланга. Позднее здесь останавливались пираты – они пополняли запасы воды и охотились на гигантских черепах. Сегодня люди живут только на пяти островах, и общая численность населения составляет 15 тысяч человек. С 1832 г. Галапагосы входят в состав Республики Эквадор.

В течение миллионов лет никакая человеческая нога не ступала на Галапагосы, и даже после того, как они были открыты испанцами в середине 1500‑х гг., человек был здесь редким гостем. В результате этой изоляции живая природа на островах была защищена и следовала собственными, уникальными путями развития. Сего дня Галапагосы имеют огромное значение для человечества – это настоящая лаборатория природы, где ученые могут изучать уникальную экосистему, развивавшуюся практически в стерильных условиях.

Среди растений Галапагосских островов самое интересное – гигантский кактус опунция. Дожди на островах довольно редки, поэтому этот житель пустынь чувствует себя здесь прекрасно. Галапагосские опунции достигают в высоту 10 м и более, а их ствол покрыт корой, как у настоящего дерева.

В числе более чем 6000 видов фауны, обитающей на островах и в окружающих водах, есть виды, которые не встречаются более нигде на Земле. Благодаря длительной изоляции на Галапагосах сохранилось множество эндемических (встречающихся только в этом месте) видов.

Большинство местных птиц – эндемики, включая мухоловов, дарвиновых вьюрков, галапагосских земляных голубей, галапагосских нелетающих бакланов и галапагосских пингвинов. Что касается последних, то вообще неясно, как эти выходцы из Антарктики сумели добраться до расположенного на экваторе архипелага.

Из 9 видов млекопитающих, обитающих на Галапагосских островах, – все эндемики, точно так же, как и пресмыкающиеся. К числу последних принадлежит знаменитая морская игуана, облик которой напоминает о давно исчезнувших с лица земли ископаемых ящерах.

Но, конечно, главное украшение островов – гигантские галапагосские черепахи. Они принадлежат к числу рекордсменов‑долгожителей: некоторые особи имеют почтенный возраст в 200 и более лет. К сожалению, именно эти гиганты, достигающие полутора метров в диаметре, стали первой жертвой осваивавшего Галапагосские острова человека. Моряки, заходившие на острова за пресной водой, окрестили черепах «живыми консервами» и сотнями увозили их в трюмах своих кораблей, чтобы отправлять на кухню по мере необходимости. Сейчас четыре из пятнадцати видов черепах на островах находятся на грани вымирания, а еще один полностью уничтожен.

Более 95 % архипелага занимает Галапагосский национальный парк, созданный в 1959 г. В дополнение к нему в 1986 г. был образован Галапагосский морской резерват, область которого распространяется на более 70 тысяч кв. км акватории, окружающей острова. Это второй по величине морской заповедник в мире после австралийского Большого Барьерного рифа.

Галапагосские острова играют большую роль в экономике Эквадора: приносимый ими доход от туризма оценивается в 80–100 миллионов долларов в год. Это четвертый по значению источник валюты для Эквадора, и эта небольшая республика, разумеется, не может пренебрегать им. Однако нашествие туристов на острова с неизбежностью несет угрозу для хрупкого мира Галапагосов.

С прибытием людей на природу затерянных в океане островов началось беспрецедентное давление. Так как местная экосистема развивалась в отсутствии конкурентов, то она не имеет никакой защиты против них. В результате хозяйственной деятельности людей и появления на островах растений и животных, завезенных с материка, численность многих местных видов сократилась, а некоторые даже полностью исчезли.

В наши дни островами управляет Служба национального парка Галапагосских островов. К ее ведению относятся и шестьдесят местных природных достопримечательностей, открытых для посещений туристами. Однако самые отдаленные острова архипелага закрыты для посетителей, поскольку тамошний животный и растительный мир поистине уникальный, – доступ туда открыт только ученым. В Пуэрто‑Айора, на острове Санта‑Крус, работает научно‑исследовательская станция. Здесь с успехом осуществляется программа по выведению в неволе гигантских черепах.

В 1998 г. правительство Эквадора утвердило несколько законов о строжайшей защите островов от внедрения на их территорию новых видов растений и животных. Благодаря этим мерам Галапагосы по‑прежнему остаются обособленными от остального мира, и удивительные животные живут и развиваются в тиши и уединении, как и тысячи лет назад.

 

Поиск

 

ФИЗИКА

 

Блок "Поделиться"

 
 
Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru

Copyright © 2021 High School Rights Reserved.